Sunday, July 29, 2012

DAY 4: OHIO!

Pittsburgh, Pa - Canton, Oh

108 miles - Total: 413 miles

 
Another solid day of 100+ miles. I am pushing hard because I never lose sight of the cause and I never lose sight of the support you are giving to this cause.

Yesterday was a day spent meandering through the lives of Mason & Dixon, taking a course in American history and perusing through the little jewels of the late industrial revolution period. The GAP made an important setting to ride in, it was historically poignant and naturally charming and provided several little towns and valleys which I fully enjoyed. Today I am out of the “mountains” and into the low hills which will pave the way for the plains of Ohio. This morning I leave set off from a large town: Pittsburgh. I sleep like a log and I wake up very late when the housekeeping people knock on my door. Last night my legs hurt and felt like two slobs of concrete and could hardly walk. By some incomprehensible miracle in the morning I am as strong as new. I barely make it to breakfast before the restaurant closes. I run to the hall and the complimentary breakfast at the hotel is abundant and my appetite is equal to the offering. Waffles, bread, cereals, bananas, milk. 8 hrs of sleep and stacks of energy food later I am back where I was yesterday morning, on the bike! The sky is clear for the first time since I have left DC. There is no wind and with a spotless sky, a beautifully warm Ohio morning and with clean clothes - after a midnight visit to the hotel laundry last night - I could not ask for better conditions. I check out and I steer my way downtown where I spend a bit of time riding through the heart of the city. It is lively and colorful and I enjoy the motley architecture. Pittsburgh seems like a hip and happening town. Before I know it it's noon and it is time to finally hit the road.  

It takes me a while to get out of the city, I negotiate several short but incredibly steep hills and through a large suburban area I finally make it out of the traffic. Just out of Pittsburgh, I cycle through old, decaying farms and rusting buildings that convey a message of desperation of a black and white silent movie which will never be redeveloped. It's gone and it is over. This is the stagnant decay of present days for the sprawling infrastructure of one of the most powerful industries in the world. It is the reminder of a fading light that went out too fast. Was there any plan B? And most importantly, where is the sweep of progress going to come from? After three hours of constant up and down, I reach a bit of a milestone: I cross the Ohio River, which is the largest tributary of the Mississippi. Yep, this is clear evidence of my progress.

More history for me today as this is the river that had great significance in the history of the Native Americans, as numerous peoples settled and developed along its valleys. Way before the white settlers came the Natives were extremely apt at using the river as a means of transportation. They were then wiped out or forced to move farther West. Many street signs have names that evoke a long gone past. By the way, the first map of the river was created by an Italian cartographer. The river was the first waterway that made significant advances to the West possible, Charles Dickens went on steamboat trip and was not impressed, he found it:” a breeding place of fever and death . . . an ugly sepulcher, a grave uncheered by any gleam of promise." Well, this was back when the communities that could not drag their heavy belongings across the land out West or prosper in the East, stayed and squeezed a living out of what the shores of the river had to offer. I share one snippet of Dickens’ sentiment; there isn’t a deep sense of life around here; it used to be teeming and energetic when the steel industry could supplant everything else and would provide these communities a real sense of the future.

As I cycle past East Liverpool, the first town in Ohio, I stop for a rest. The place looks like a ghost town where villagers have been evacuated because of a plague. There is not a soul around and as I sit on a wall sipping my water and looking at the sweat dripping down my arms I kick my clip-on shoes. The clinking noise echoes in the streets and that's the only sound I hear. I quickly get back on the saddle and I climb some serious hills, which I had erroneously thought I had put behind. Shortly after, after about 350 miles of wading up and down the Appalachian steep ridges, the grades ease up and the hills shorten and the terrain flattens out. At East Liverpool I take Highway 30 and I cycle all afternoon on this Lincoln Scenic Byway which is well signposted. This highway isn't as well known outside the USA as Route 66 but it was the first coast to coast road, predating the widely recognized and iconic route 66. I bump into several riders, whizzing past me on their strident Harleys, beer bellied, head shaved hulky men and in the back seats leather pants and big-bosomed women. The appraoching roaring of the engine doesn't diminish the fear the moment they pass me, they scare the hell out of me! There are still a few gentle rolling hills but nothing like the steep hills back in Pennsylvania. Thick forests give way to corn fields and glorious flower beds. The aroma is delicious, reminds me of spring in my childhood, it is just a wonderful setting to ride in. I keep pushing on thinking how wonderful it is to ride in these rural areas away from traffic and pollution. The only traffic that I have to deal with comes in the form of Harleys and occasional truck. In addition to being light, traffic is very respectful when they pass me leaving ample space between us. There are also some Amish communities judging by the share of road signs showing a horse and trap. I haven’t seen them yet.  

The Lincoln Highway has a succession of small towns along it. I stop several times to tank up on water, Gatorade, ice-creams, you name it. I eat to my heart's content. I love these tiny towns which are inhabited mostly by old people, wrinkled faces and steely eyes, tough skin and unassuming demeanor; these are the people that live around here where time stands still. Farmers, retired workers, veterans, former steel workers. Life is tough because they have to make a living out of difficult conditions and life is simple because it is all about making a living.

It is almost 7pm when I enter the mid-size town of Canton and I long for a shower. I ride through downtown which, with its large buildings and staid vibe does not appeal to me, and I finally come to a stop at a Comfort Inn. A very good day indeed. Time to write the blog, eat like a pig and sleep.  


"Pitt", University of Pittsburgh, it is a massive campus, I liked this building

Downtown Pittsburgh 


Pittsburgh, familiar skyline

Pittsburgh, the cabled cars. The city has one of the most extensive transportation services in the world


And it has fifteen steel bridges 


Crossing the Ohio river!


Defining moment, entering Ohio 



East Liverpool, not as welcoming as hoped 


Historic Lincoln Highway


From the road. (With love)


 Fragrant flower bed


Typical scenery of today's ride


Lisbon, Oh 


Why do I love barns so much? They define a way of life? There's a symbolism I cannot get, pretty to look at?


Downtown Canton

20 comments:

  1. Grande Luigi! You are making great progress! All the pictures are wonderful and I feel like I am discovering the US with you! Keep it up!

    Don't forget to take at least a half-day off per week and eat lots of protein and other nutrients to give your muscles what they need! Ciao!

    -Fabio Barbieri

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    1. Oh! And tighten the helmet's straps! They look too lose in the picture! :)

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  2. Le primavere dell' infanzia, che bel pensiero tra la decadenza che descrivi.. Stay safe, relax from time to time. M

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  3. Fienili e granai sono davvero il simbolo dell'America rurale: anche a me sono sempre piaciuti tantissimo.
    Se ti capita, fermati in qualche 'barn sale'. Oggetti in vendita e persone che sicuramente ricorderanno anche a te tempi passati!
    Un bacio

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  4. i muscoli tengono ed il cuore è leggero...tanto tempo per pensare e godere la natura intorno a te...ogni giorno, un giorno in più:) that's life, Luigi...Carla

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  5. Che bello, Luigi!
    Hai proprio preso un bel ritmo e noi ti accompagniamo con stima e affetto.
    Tu ci insegni che bisogna riconoscere i limiti per superarli, segnare i confini per attraversarli.
    Ogni mattina mettendoci in contatto con le tue splendide narrazioni siamo stimolati a percorrere negli impegni quotidiani quei chilometri che ci separano dalle linee di confine, accettando soste e possibili cadute.
    Grazie per la generosità con cui condividi i tuoi pensieri e la tua strada. Grazie! Un abbraccio, Ale

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  6. Ciao Luigi,
    Il servizio fotografico ed il Diario ben rappresentano il tuo viaggio e lo spirito davvero determinato con cui lo affronti !
    Gli abitanti dei paesini dell'Ohio mi ricoradno quelli dell'entroterra lucano....:-)
    Un Abbraccio.
    Leandro

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  7. Ammazzate ma sei piu'veloce della luce!!!! Io sarei ancora dalle parti di Arlington dopo 4 giorni. Absolutely impressive! Molto bello vedere il sostegno che ottieni da meccanici, ciclisti e viandanti. Dovrai scrivere una tesi anti-Malthusiana alla fine di questo viaggio. Keep it up! Un abbraccio, Fabio

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  8. Hello Luigi!

    Thank you for such an amazing blog, I look forward to reading it every day! You are truly a blessing to your cause with your adventuresome spirit and passion. Prayers and love to you and all those who are helping to eradicate cancer.Looking forward to tomorrow's blog!

    Vivienne

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  9. Oltre 400 miglia in 4 giorni e la raccolta fondi ha toccato quota 10mila dollari.. Sono numeri straordinari che solo tu puoi fare!!
    Grande Luigi!!!

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  10. LUIGI INCREIBLE TU RELATO ES COMO SI ESTUVIERA VIENDO ESOS LUGARES QUE ESTAS TRANSITANDO EN UNA CAUSA EXTERMADAMENTE NOBLE PARA LA HUMANIDAD PENSAR EN LOS QUE NADA TIENEN FRENTE AUN TRATAMIENTO POR LA VIDA TE QUIERO Y ESTOY TAN ORGULLOSA DE VOS ABRAZOS DESDE ARGENTINA MARTA.U.L

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  11. You're doing great. The blog is inspiring in many ways. I look forward to reading your message daily. Stay strong and safe on your journey.

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  12. Ekaterina SychevaJuly 30, 2012 at 9:21 PM

    Luigi, I am amazed how you are managing it all: this incredible ride, the poetic blog, and the outreach! This is truely impressive!

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  13. Aumenta il peloton che ti segue.

    Roberto

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  14. Giorno 4: “OHIO!”
    Pittsburgh. Pennsylvania – Canton, Ohio 174 km Totale km 665
    Un’altra giornatona di oltre 100 miglia. Ci sto dando dentro perché non perdo mai di vista la causa, non perdo mai di vista il supporto che voi state dando alla causa. Perciò mi trovo sulla strada quando dovrei essere cauto e delicato.
    Ieri è stato un giorno passato a girovagare attraverso le vite di Mason e Dixon, la storia tradizionale americana e i piccoli gioielli dell’ultimo periodo della rivoluzione industriale. Il GAP è stato una preziosa ambientazione per la mia corsa: storicamente intenso e incantevole naturalisticamente, con paeselli e vallette che mi sono piaciuti molto. Questa mattina non sono più fra ‘i monti’ ma fra basse colline che aprono la strada alle pianure dell’Ohio. Oggi parto da una grande città.
    Mi sveglio molto tardi grazie al personale delle pulizie che bussa alla mia porta. Non so per quale miracolo ieri sera avevo male alle gambe e riuscivo a malapena a camminare e stamattina mi sento come nuovo. Corro giù: la colazione offerta dall’albergo è abbondante e il mio appetito non è da meno: waffles, pane, cereali, banane, latte. Per la prima volta da quando sono partito il cielo è limpido. Me ne vado e mi dirigo verso il centro dove passo un po’ di tempo gironzolando nel cuore della città che è animato e vivace. Alla fine mi metto in strada a mezzogiorno.
    Dopo tre ore di continuo su e giù, arrivo a quella che considero una pietra miliare, l’attraversamento dell’Ohio, il maggiore affluente del Mississippi. Ancora un po’ di storia per me oggi: questo fiume è stato profondamente significativo nella storia dei nativi americani poiché numerose culture indigene s’insediarono e si svilupparono lungo il suo corso. Ben prima dell’arrivo dei coloni bianchi i nativi erano abituati a usare il fiume come un mezzo di trasporto. Poi furono spazzati via o costretti a trasferirsi più a Ovest. Molti cartelli stradali hanno nomi che evocano un passato ormai lontano. Per inciso, la prima mappa del fiume fu opera di un cartografo italiano.
    L’Ohio è stata la prima via d’acqua che permise di avanzare sensibilmente verso il West. Charles Dickens percorse il fiume su un battello a vapore e ne fu tutt’altro che ben impressionato, lo trovò: “un ricettacolo di febbri e morte...un orrendo sepolcro, una tomba non illuminata dal benché minimo barlume di speranza”. Beh, questo era allora, quando quelli che non riuscivano a trascinare le loro masserizie attraverso il paese verso West né ad arricchirsi all’Est restavano a tirare la vita coi denti con quello che il fiume poteva offrire. Condivido un frammento delle sensazioni di Dickens: qua attorno manca un reale senso di vita, c’era dinamismo e animazione quando l’industria metallurgica era in grado di soppiantare qualsiasi altra cosa e di dare a queste comunità una vera prospettiva. Da Pittsburgh in poi, sto viaggiando fra fattorie in rovina e costruzioni arrugginite che trasmettono lo stesso disperante messaggio ci un film muto in bianco e nero che non sarà più ristampato. Tutto passato, finito. Questo è il ristagnante disfacimento delle articolate infrastrutture di un distretto industriale che era fra i più potenti del mondo. Ci ricorda una luce calante che si è spenta troppo in fretta. Non c’era un piano B? E soprattutto, da dove arriverà l’irruenza del progresso?
    (SEGUE)

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  15. Arrivato a East Liverpool, la prima città dell’Ohio, mi fermo per riposarmi un po’. Sembra una città fantasma evacuata per qualche calamità. In giro neanche un’anima. Mentre sorseggio la mia acqua seduto su un muretto e guardo il sudore che mi gocciola giù per le braccia, do un colpo col piede al fermaglio della scarpetta. L’eco del tintinnio si perde per le strade ed è l’unico rumore che sento. Torno subito in sella per affrontare alcune impegnative colline che erroneamente credevo di avere già alle spalle. Dopo un po’, dopo oltre 560 faticosi chilometri su e giù per le ripide creste degli Appalachi, le pendenze si attenuano e le colline si abbassano e si allungano il che non è male per le gambe e per gli occhi. Pedalo tutto il pomeriggio lungo la ben segnalata Lincoln Scenic Byway. Questa statale fuori degli USA non è famosa come la 66 ma è stata la prima strada coast to coast. Mi imbatto in vari motociclisti che mi sfrecciano di fianco con le loro stridule Harley: omaccioni con la pancia da bevitori di birra e la testa rasata e donne dalle grandi tette in pantaloni di pelle, questo è lo stereotipo ma effettivamente si adattano al famoso paragone con una T. C’è ancora qualche collina dolcemente ondulata ma non ha niente a che fare con i ripidi pendii della Pennsylvania. Ora ci sono più campi di granoturco e magnifici tappeti fioriti che fitti boschi. Il profumo è delizioso, mi ricorda le primavere della mia infanzia; avanzo veloce pensando a com’è bello pedalare per queste campagne. La Lincoln Higway tocca una serie di cittadine, mi fermo parecchie volte per fare il pieno di acqua, Gatorade, gelati e via dicendo. Queste minuscole città sono abitate per lo più da anziani: facce rugose e sguardi d’acciaio, pelle dura e atteggiamenti alla buona. Agricoltori, pensionati, veterani, ex operai delle acciaierie. La vita è dura ma è anche semplice. Il traffico è scarso e le auto mi sorpassano a sinistra con grande attenzione, lasciando un ampio spazio fra loro e me. Ci sono anche alcune comunità Amish, a giudicare dalla quantità di cartelli stradali che segnalano cavallo con calesse. Ma non ne ho ancora viste.

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  16. Luigi, you are making incredible time but still have time to smell the roses along the way. I look forward to reading your daily adventures and am sending well wishes your way. Again, you are an inspiration. God Bless!
    Jackie

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  17. Congratulations again Luigi! You will write a book after this won't you? Ciao...

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  18. Lu..you look amazing! You could have fooled me that you were ever ill. I was not aware that Chemo can alter your taste buds. Glad your taste buds and appetite are back to normal. I can see that you have been blessed with drive and stamina. Amen to that! Happy to hear that every day your energy is on the rise. Waiting to read the next blog later today:0)

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  19. CONTINUA TU CAMINO QUERIDO LUIGI TODOS CON VOS TQM DESDE ARGENTINA ABRAZOS Y BESOS

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